首次执行交会对接,长五B是如何“练”成的?

中新网北京7月25日电(马帅莎 董佳莹)7月24日,长征五号B遥三运载火箭(简称“长五B火箭”)搭载空间站问天实验舱,在文昌航天发射场升空,这是中国大型低温氢氧火箭首次执行交会对接任务,难度好比在太空“穿针引线”。为此,长五B火箭从优化射前流程、拓展发射窗口、释放运载能力三方面进行性能改进提升,保障任务圆满成功。

从“串联”到“并联”

问天实验舱和天和核心舱通过交会对接,在轨进行组装,这就要求火箭零窗口发射。而长五B火箭是低温火箭,面临着低温推进剂加注问题和复杂的发射前流程,实施零窗口发射比常温火箭难度更大。

为了和时间赛跑,设计团队开展了适应零窗口发射要求的射前流程优化改进,对全箭射前流程环节、可优化内容及发射窗口整体前移的有关影响开展专题确认。

据中国航天科技集团一院长五B火箭总体副主任设计师刘秉介绍,“我们将各系统耦合性高的工作由‘串联’变为‘并联’,在火箭发射前预留2.5分钟的故障处理时间。”

7月24日14时22分,搭载问天实验舱的长征五号B遥三运载火箭,在中国文昌航天发射场准时点火发射,约495秒后,问天实验舱与火箭成功分离并进入预定轨道,发射取得圆满成功。图为民众在海南文昌淇水湾沙滩观看长征五号B遥三运载火箭点火升空。 中新社记者 骆云飞 摄

从“追火车”到“乘高铁”

此次长五B火箭首次执行交会对接任务,要求火箭以更高的发射和飞行可靠性实现准点发射、准确入轨,将问天舱准确送入与核心舱共面、共轨的转移轨道,就像火车到站,以前乘客需要“追火车”才能找到自己的车厢,现在的高铁都是精准停靠到地标处。

从“追火车”到“乘高铁”,入轨精度偏差缩小为空间站舱段交会对接提供了更好的保障,但是也对火箭的动力、结构和控制系统偏差控制水平提出更高要求。

为确保大型低温火箭可靠发射,团队将原来的零发射窗口拓展至2.5分钟。据一院长五B火箭轨道设计师王建明介绍,“‘窄窗口’点火可以提升火箭点火可靠性,但由于地球是不断自转的,为克服地球自转影响,则需要通过箭上具备起飞时刻偏差修正能力。”

点火后,火箭依靠更先进的制导技术不断调整弹道,直奔空间站。“就好比投出去的篮球能按照篮筐位置、球场风速、气流和温度等的变化,不断修正自己的前进轨迹,直奔篮筐而去。”一院火箭科普专家钱航说,“这有点像汽车的自动驾驶技术,只是长五B这辆‘汽车’,重达数百吨、时速不可估量,要做到‘自动驾驶’可不容易。”

从“大包小裹”到“轻松上阵”

作为目前中国近地轨道运载能力最大的火箭,长五B火箭近地轨道运载能力超过23吨,托举2022年最重载荷——问天实验舱演绎浪漫的“太空之吻”。

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